Altough I do not have any 'proof'/evidence, my suggestion is that your sample size is related not only to the number of the items but also to the type of the items, how well targeted the items are (a test should be optimally of the right difficulty of the students), the absence of too many misfitting response patterns (not many unmotivated or cheating or guessing students) etc. So, in real life, its not just how many students we need per item, but the whole context of the testing situation is important. To me, there  item calibration can only exist in some context. Of course, this is my opinion based on my experiences, others wil hopefully be able to help you with references and numbers.
<br>Thanks
<br>Iasonas
<br>
<br><br><br><br><br><br><blockquote style='border-top: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0.8ex 0pt 0pt 0pt; padding-bottom: 1ex;'>
<br>---------[ Received Mail Content ]----------<br>
<br> <b>Subject : </b>[Rasch] Prameter to observation ratio?<br>
<br> <b>Date : </b>Wed, 13 Feb 2008 18:09:13 +0100<br>
<br> <b>From : </b>&quot;Purya Baghaei&quot; &lt;puryabaghaei@gmail.com&gt;<br>
<br> <b>To : </b>rasch@acer.edu.au<br>
<br><br>
<br>Dear list members,
<br><br>
<br><br>I vaguely remember something that I read or heard (don't know where, may be
<br><br>dreamed) about parameter to observation ratio. Is there really such a thing?
<br><br>
<br><br>Is it possible to stably calibrate say, 100 items with 50 persons?
<br><br>
<br><br>Is there any rule of thumb for parameter to observation ratio?
<br><br>
<br><br>I have read Mike's paper in RMT, where he convincingly specifies the right
<br><br>number of persons for stable estimation but doesn't mention the ratio of
<br><br>parameters to persons as a factor that can affect estimation.
<br><br>
<br><br>http://www.rasch.org/rmt/rmt74m.htm
<br><br>
<br><br>I'd be thankful for any sources that have addressed this issue.
<br><br>
<br><br>I was thinking of carrying out a simulation study and find out more about
<br><br>this.
<br><br>
<br><br>Is it really worth doing?
<br><br>
<br><br>Regards
<br><br>
<br><br>Purya
<br><br></BLOCKQUOTE>